Ce que nous savons réellement du paganisme des anciens Slaves

La sorcellerie des grands-pères. Ce que nous savons réellement du paganisme des anciens Slaves

Le paganisme slave nous regarde avec le regard formidable de Volhvs à partir des photos de Vasnetsov et se rappelle de lui-même par des sauts à travers les feux sur Ivan Kupala. Les philosophes nationalistes et les mouvements néo-païens aiment s'enorgueillir de l'image de Slaves fiers et puissants dirigés par Veles. Mais si l'on rejette les images d'art et les fabrications franches, il n'y a pas grand-chose dans les résidus secs de notre connaissance de la religion slave. Néanmoins, les scientifiques continuent d'essayer d'extraire des miettes d'informations de sources rares sur ce que les Slaves croyaient et comment ils imaginaient le monde.

Qui étaient les Slaves ?

Cette question reste controversée (il existe plusieurs hypothèses sur l'origine des Slaves), mais en général les scientifiques s'accordent à dire que les Slaves sont un groupe de nations indo-européennes, apparues sur le territoire de l'Europe centrale et orientale, délimité à l'ouest par l'Elbe et l'Oder, au nord - la mer Baltique, à l'est - la Volga, au sud - l'Adriatique. Les ancêtres de tous les Slaves étaient probablement des tribus d'éleveurs et d'agriculteurs de la culture Corded Ware, qui ont migré du nord de la mer Noire et des Carpates vers l'Europe au cours des IIIe et IIe millénaires avant Jésus-Christ. Les historiens supposent que les auteurs de l'Antiquité tardive et du début du Moyen Âge mentionnent des associations prolaviques comme les Fourmis, les Sklavins et les Vendides.

Au cours des IIe-Ve siècles de notre ère, les Slaves se sont divisés en branches occidentales, méridionales et orientales et ont commencé à former des unions tribales - des associations proto-étatiques. Ceux-ci nous sont familiers dans les manuels d'histoire : clairières, drevlyan, Krivichi, volynian et tivertsy.


Il n'y a presque aucune preuve directe des Slaves eux-mêmes.

Le principal problème dans l'étude du paganisme slave est que presque aucune source ne nous est parvenue, qu'ils ont eux-mêmes créée. Jusqu'au VIe siècle de notre ère, il n'y a aucune donnée, du VIe au IXe siècle, il y en a très peu. Il ne reste aucune description des croyances, rituels ou mythes de l'époque où le paganisme était généralement accepté. Le soi-disant "Livre de Veles" a été depuis longtemps et à plusieurs reprises démasqué par les scientifiques comme étant un faux.

Les preuves archéologiques de la vie des Slaves sont principalement des sujets de la vie quotidienne, des vestiges d'habitations et des sépultures. Il n'y a pas tant de monuments à caractère religieux sans ambiguïté (si l'on ne compte pas les sépultures). La plus célèbre est l'idole Zbruch, dans laquelle, cependant, les scientifiques ont soupçonné un nouveau modèle du XIXe siècle, ainsi que des idoles en pierre des régions de Novgorod (Peryn) et de Pskov et du village Akulinino de la région de Moscou.

A propos des Slaves, on écrit essentiellement des étrangers

Pour être juste, les messages sur les Slaves d'auteurs "étrangers" - antiques, byzantins et du début du Moyen Âge - nous sont parvenus assez souvent. Des sommités telles que Tacite, Procope de Césarée, Jean d'Éphèse et Théophane le Confesseur ont écrit sur les peuples protoslaves - Antes, Sklavins et Venedes. Le problème est que tous ces auteurs étaient chrétiens et qu'ils traitaient au mieux les païens éloignés avec indifférence, au pire avec mépris ; c'est pourquoi ils ne les mentionnaient qu'en passant et n'entraient pas dans les détails de la culture.

Il y a encore moins de sources écrites russes sur les Slaves de l'Est.

Quant aux plus intéressantes pour nous, Slaves de l'Est, la source principale n'est ici qu'une seule - " Histoires de temps ans " (STY), les annales de Kiev écrites, avec une grande probabilité, par le moine Nestor au début du XIIe siècle. Il est nécessaire de garder à l'esprit la particularité du genre des chroniques - elles n'ont pas été compilées à partir d'une feuille blanche. Au Moyen Âge, il n'y a pas de honte à utiliser la méthode du "copiste", c'est pourquoi les chroniques utilisent souvent les textes antérieurs, dont la paternité est perdue depuis des siècles. On suppose que, pour la rédaction du "Conte des années passées", on a utilisé des documents du XIe siècle, c'est-à-dire chronologiquement très proches du slavo-païen.


Le feuillet de la Chronique de Radziwill, une liste du XVe siècle de la Chronique originale du XIIIe siècle, qui est le "récit des années passées" poursuivi par des enregistrements jusqu'en 1206.
Feuille de la Chronique de Radziwill, la version du 15e siècle de la Chronique originale du 13e siècle, qui est le "récit des années passées" poursuivi par des documents jusqu'en 1206.
La première partie de la STY comprend des extraits de textes manuscrits d'origine slave et byzantine, ainsi que des légendes orales de l'époque pré-chrétienne. Par exemple, l'histoire des fondateurs de Kiev - Kiev, Shek, Horiv et leur sœur Lybed, les légendes sur l'origine des unions tribales Vyatichi et Radimichi de leurs ancêtres Radim et Vyatko, les légendes sur le prophète Oleg et les histoires sur le mariage du prince Vladimir et de la princesse Rogneda de Polotsk.

Sur la base de ces données, nous pouvons identifier la tradition orale de l'époque pré-chrétienne. Mais dans ces cas-là, lorsque STY raconte les croyances des Slaves de l'Est, la valeur informative et la fiabilité de ces messages sont faibles, affirme l'historien Alexei Chernetsov, chef du département d'archéologie slave-russe de l'Institut d'archéologie RAS.

Le problème de tous les textes littéraires sur les anciens Slaves est commun : "Les scribes chrétiens n'étaient pas du tout intéressés par l'écriture adéquate et complète du système de croyances païennes qui leur était idéologiquement étranger. Les noms des divinités païennes slaves (dont certains sont donnés dans les sources sous une forme déformée), les fragments d'actions cérémonielles qui étaient mentionnés dans les manuscrits vieux-russes, étaient pour les auteurs chrétiens l'objet d'une dénonciation et d'une censure irréconciliables, et la tradition formée à l'époque préchrétienne était perçue comme un ensemble de superstitions néfastes et dangereuses, qu'il fallait éradiquer au plus vite", explique Elena Levkievskaya, spécialiste de la culture slave, professeur du Centre d'éducation et de recherche sur la typologie et la sémiotique du folklore à l'Université humanitaire d'État de Russie. 

Par conséquent, en essayant de restaurer la tradition slave archaïque, les historiens se tournent vers l'ensemble de sources le plus difficile - le folklore.

La plupart des connaissances sur les Slaves sont tirées du folklore.

Par folklore au sens large, on entend tous les textes de la culture populaire, n'ayant pas d'auteur et transmis oralement. Le terme "folklore" désigne tous les textes non autorisés de la culture populaire, non scripturaires, oraux. Le folklore est un mélange d'incantations et de charmes, d'énigmes et de bylines, de rituels, de spectacles magiques, d'interdictions et de règlements - tout ce qui faisait la vie spirituelle de l'homme dans la société traditionnelle.

Nous avons préservé un grand nombre de textes folkloriques, mais il y a un hic - presque tous ont été écrits aux XIXe-XXe siècles, c'est-à-dire que leur contenu s'étend de la culture païenne slave à presque mille ans. Cependant, le folklore a une particularité - sa structure est incroyablement stable, bien qu'elle change dans les détails. De sorte que les croyances fois Paganisme peut facilement survivre dans la culture populaire à travers des milliers d'années, ce qui est utilisé par les scientifiques.


Par exemple, de nombreuses croyances enregistrées au XIXe siècle sont associées au tonnerre et à la foudre - les historiens en tirent une conclusion sur les vestiges du culte de l'ancien dieu slave du tonnerre et de la foudre Perun, dont le culte est décrit dans Le conte des années passées. Autre exemple : pendant longtemps, les paysans ont pratiqué le rituel de la "charrue" en rassemblant des socs de charrue autour du village afin d'éviter les épidémies et autres catastrophes similaires. Les folkloristes le relient au culte de la terre que les anciens Slaves avaient autrefois.

Que savons-nous finalement du paganisme slave ?

Les Slaves n'avaient pas un seul panthéon de dieux.

Un panthéon stable de dieux - des idées sur leurs fonctions et leurs relations mutuelles - indique généralement le développement d'un système mythologique. Les mythologies anciennes, scandinaves, indiennes nous sont apparues sous une telle forme. Mais pas du tout slave, car on n'en connaît authentiquement, en fait, que les noms des dieux eux-mêmes. Parfois, cela suffit : après avoir comparé le nom d'une divinité et ses références dans la tradition mythologique ultérieure, le scientifique peut parler de manière plus ou moins fiable des fonctions du personnage, explique Elena Levkievskaya. Nous savons donc qu'un certain nombre de divinités, comme Perun, étaient effectivement vénérées, car il est mentionné le plus souvent dans les sources.

La pierre d'achoppement pour les scientifiques dans ce cas - l'événement de 980, lorsque, huit ans avant l'adoption du christianisme, le prince Vladimir a construit un sanctuaire à Kiev, où il a installé les idoles de Perun, Khors, Dazhbog, Strigor, Simargl et Mokoshi - a reçu une sorte de panthéon.


Mais cette liste donne très probablement une image incomplète, voire déformée, des principales divinités des Slaves orientaux. Par exemple, parmi les dieux du panthéon de Vladimir, on ne trouve pas Veles, au nom duquel les païens juraient dans les traités commerciaux avec les Grecs. Svarog non plus, qui, selon les annales, était considéré comme le père de la divinité solaire Dajbog. Il est peu probable que le père du soleil et du feu n'ait pas été un dieu important pour les païens. Il n'existe pas non plus de données prouvant la prévalence du culte de dieux tels que Stribog et Simargl (très probablement pas une divinité slave du tout, mais une divinité iranienne).

Il semble que le panthéon de Vladimir soit apparu par nécessité politique et reflète un culte local, peut-être même de cour, et n'était pas du tout national, estiment les historiens.

"Au moment de l'acceptation du christianisme, le panthéon des dieux supérieurs n'a probablement pas eu le temps de se former définitivement et de devenir entièrement slave ou du moins entièrement vostochno-slave. Il a donc été relativement vite remplacé par le concept de dieu unique, et les fonctions des différents dieux païens ont été adaptées par les saints chrétiens dans le cadre du culte populaire des saints", estime Elena Levkievskaya. Les scientifiques s'accordent à dire que les Slaves étaient proches du monothéisme, mais celui-ci n'a pas eu le temps de prendre forme avant l'adoption du christianisme. 

 

Très probablement, les Slaves n'avaient pas une mythologie supérieure

Un autre signe de "paganisme développé" est la présence d'une mythologie supérieure, c'est-à-dire les idées fondamentales de l'homme sur le monde et sa place dans celui-ci, exprimées sous forme de mythes. Les anciens Slaves n'ont pas pu trouver de tels mythes, bien que de vagues évidences nous soient parvenues.

Par exemple, dans le contrat du prince Igor avec les Grecs (945), fait au nom d'une armée principalement païenne, il y a un serment : le contrat doit être respecté, "jusqu'à ce que le soleil se couche et que le monde entier soit debout". Dans la tradition annalistique ultérieure, la forme de ces serments peut varier : " jusqu'à ce que le soleil nous batte et que la terre nous nourrisse " ; " jusqu'à ce que le soleil et la lune coulent ".

L'aubaine dans le camp des Slaves de l'Est. Sergei Ivanov, 1909.
Reproduction de la peinture "Négociation dans le camp des Slaves de l'Est" de Sergei Ivanov. Sergei Ivanov, 1909.
"Ces mots reflétaient la notion que la vie sur terre doit un jour se terminer par une catastrophe. Ces croyances étaient courantes non seulement chez les chrétiens, mais aussi dans de nombreuses religions païennes. Comparez cela avec la légende scandinave sur la mort prochaine des dieux", estime M. Chernetsov.

En général, les preuves de ces représentations sont peu nombreuses et indirectes. Il est probable que les Slaves, comme tous les peuples, ont mythifié des idées sur le monde, mais dans le folklore ultérieur, nous ne voyons que des variations des légendes chrétiennes.

Les Slaves avaient des sacrifices humains

Ce fait désagréable est généralement négligé par les admirateurs modernes du paganisme slave, qui le peignent dans des tons légers et joyeux. Dans le même "Conte d'autrefois", nous apprenons que les païens slaves orientaux brûlaient les morts et apportaient à leurs dieux des sacrifices, y compris des sacrifices humains. Les Slaves de l'Est ont également une tradition consistant à tuer un homme pour accompagner le prince ou un noble dans l'autre monde. De tels rites étaient destinés à confirmer l'autorité du pouvoir suprême et étaient caractéristiques de nombreux peuples à l'époque de la formation de l'État.

"Les informations sur les sacrifices humains chez les Slaves de l'Est, sans aucun doute, sont assez fiables", dit Alexei Chernetsov. - Leur existence est confirmée par les témoignages de voyageurs étrangers, ainsi que par la présence de telles sépultures dans les matériaux des fouilles archéologiques. Les Slaves, lors des funérailles d'un noble, se limitaient généralement à sacrifier au défunt une seule personne, généralement une femme qui devait être son épouse dans l'au-delà.


Les Slaves avaient le culte des morts et le culte des ancêtres.

Si l'on sait peu de choses sur les dieux slaves, la "mythologie inférieure" - la croyance aux esprits et aux démons - était assez développée et assez stable chez les Slaves. Le monde des anciens Slaves était peuplé de dieux domestiques, de sirènes, de kikimoras et de leshikhs (bien que ces noms soient eux-mêmes postérieurs). Il fallait s'accommoder de chacun d'eux pour éviter de s'attirer des ennuis.

Il ne fait aucun doute que les Slaves avaient un culte des ancêtres - d'où l'idée d'un personnage que nous connaissons sous le nom de bogie - l'ancêtre et le gardien de la famille", explique Elena Levkievskaya. - D'autre part, à l'opposé des bons ancêtres, il y avait ce qu'on appelle les impurs, qui, à cause d'une mort "erronée" (comme le suicide), n'ont pas trouvé la paix dans l'autre monde, traînent entre les mondes et font du mal aux vivants. Les goules, les morts et les sirènes appartiennent à la même catégorie". Le culte des morts était bien développé chez les Slaves, et dans la tradition folklorique, il est toujours vivant.

Nous ne savons pas qui étaient les Mages.

Les Mages, c'est-à-dire les prêtres du culte païen, constituent une image lumineuse et un matériau attrayant pour la reconstruction artistique. Malheureusement, la science ne sait presque rien d'eux, si ce n'est qu'ils ont existé. Selon les chroniques, les mages ont continué à être des membres importants de la société même après la propagation du christianisme et ont existé pendant longtemps. Les annales mentionnent qu'au cours des mauvaises années de récolte, les mages ont même tenté de soulever une rébellion, de sorte qu'ils ont apparemment influencé une partie importante de la population.

"Ce qu'était un véritable culte - on ne sait presque rien à ce sujet, il n'est donc probablement pas nécessaire de fantasmer", dit Elena Levkievskaya.

 

D'où vient la confusion ?

Le brouillard des idées populaires modernes sur la culture des anciens Slaves et de nombreuses interprétations exotiques de leur religion, comme le Rodnovery, est né notamment d'une étape de la science que les historiens modernes ont appelée "mythologie de cabinet".

Selon Elena Levkievskaya, au XVIIIe siècle, lorsque l'intérêt pour la tradition slave s'est éveillé chez les chercheurs, la science n'était pas encore suffisamment développée, de sorte que les scientifiques ont tenté de décrire la mythologie slave en se basant sur le matériel disponible (en particulier, sur les légendes des manuscrits de la fin du Moyen Âge, qui ne sont pas fiables) et sur leurs perceptions.

Dans l'esprit des chercheurs du XVIIIe siècle, l'idéal était l'Antiquité, et sa mythologie était considérée comme le modèle. De nombreux chercheurs ont sincèrement essayé de décrire le paganisme slave en termes de système ancien afin de le rapprocher de l'"idéal".

"Mais comme il y avait peu de matériel, on créait souvent des noms fantômes qui n'étaient pas dans la tradition", explique Mme Levkievskaya.

Les chants rituels avaient un refrain de "Oh, dido lado". Ce malheureux "lado" n'a pas été perçu comme un simple refrain mais comme la divinité Lado, et on lui a attribué n'importe quoi. De tels noms fantômes ont été trouvés dans les travaux des folkloristes depuis assez longtemps.

Des reconstitutions discutables et peu fiables sont également apparues plus tard. Par exemple, le célèbre folkloriste Alexandre Afanasiev, au XIXe siècle, a "introduit" dans la culture slave Yarilo, Zhizha, Zhitsenya et d'autres divinités, que les Slaves n'avaient pas. Et l'archéologue Boris Rybakov a déclaré trop catégoriquement au 20e siècle que certains objets archéologiques représentent des dieux et personne d'autre, bien qu'il n'y ait presque aucune raison pour cela.

Au vingtième siècle, la science a révisé de manière critique les anciens points de vue. Mais beau et ayant peu en commun avec une réalité reconstruction de la culture slave a eu le temps "d'aller dans les gens". L'art russe de la seconde moitié du XIXe siècle n'y est pas pour rien. Aujourd'hui encore, nous imaginons cette culture telle qu'elle apparaît dans les tableaux d'Ivan Bilibin et de Viktor Vasnetsov et dans le ballet d'Igor Stravinsky.

Le paganisme slave reste un mystère

Que savons-nous enfin de la tradition pré-chrétienne des Slaves ? Comme les scientifiques le pensent aujourd'hui, le paganisme slave était un fragment d'une ancienne religion indo-européenne. En témoigne le culte de la terre-mère, caractéristique de tous les peuples indo-européens et conservé dans le folklore slave oriental sous la forme la plus archaïque. Les Slaves n'avaient pas de tradition religieuse unie et stable avant l'adoption du christianisme - les divinités et les cultes dans les différentes régions étaient différents et n'ont pas eu le temps d'arriver à un dénominateur commun. Les anciens Slaves avaient bien assez de divinités "inférieures" dans leur vie quotidienne. Pour eux, le monde était vivant, rempli de nombreuses entités bonnes et mauvaises. Pour communiquer avec ces forces, ils avaient leurs propres cérémonies et rituels, mais ils ne sont pas parvenus jusqu'à nous. Les mots "Dieu", "amour", "bien", "mal", "vérité" et "miséricorde" ont trouvé leur place dans la traduction de la Bible à partir du vocabulaire vieux-slave.

Dans l'ensemble, les chercheurs sont enclins à penser que les anciens Slaves avaient des images artistiques émouvantes, des fondements mythologiques pour leurs rituels et des idées poétiques sur le monde, et que leur religion n'était pas du tout aussi sombre qu'elle a été décrite par les chroniqueurs médiévaux et plus tard par certains chercheurs. Bien qu'il soit impossible de le prouver.