L'art russe ancien

Conditions générales du développement culturel.

Le début du processus d'isolement des Slaves de l'ancienne communauté indo-européenne est attribué au IIe millénaire avant Jésus-Christ. Dans les sources grecques, romaines, arabes et byzantines du début de notre ère, les Slaves sont mentionnés sous les noms de Veneads, Ants, Sklavins. Progressivement, trois branches ethniques sont attribuées - sud (Bulgares, Serbes, Croates et autres), ouest (Tchèques, Slovaques, Polonais) et est (Russes, Ukrainiens, Biélorusses). Aux VIe-VIIe siècles. À la suite de la réinstallation des peuples, les Slaves orientaux se sont installés sur le territoire allant des Carpates à l'ouest jusqu'à l'Oka moyen et aux cours supérieurs du Don à l'est, de la Néva et du lac Ladoga au nord jusqu'à la Podneprovie moyenne au sud, le long des rives des grands fleuves et lacs (les Polyans sur la rive droite du Dniepr, les Krivichi dans les bassins supérieurs de la Volga, du Dniepr et de la Dvina, les Vyatichi dans les cours supérieurs et moyens de l'Oka et du Moscou, etc.) Les noms de ces tribus provenaient soit des noms des localités (Polyans, Buzhans), soit des ancêtres légendaires (Radimichi, Vyatichi).

La culture des Slaves de l'Est s'est développée sous l'influence de facteurs naturels et géographiques. La plaine de l'Europe de l'Est, qui s'étendait sur 90 000 miles carrés (soit une superficie de plus de dix Frances), possédait les ressources naturelles les plus riches. Le principal trait distinctif de la plaine était son uniformité qui déterminait la similitude du mode de vie économique, de la vie sociale et de la formation des traditions. Comme le note S.M.Solov'ev : "... aussi différente que soit sa population au début, tôt ou tard, elle deviendrait une région d'un seul État : on comprend dès lors l'immensité de la région de l'État russe, l'uniformité de ses parties et les liens étroits entre elles".

Les tribus slaves occupaient principalement la zone de forêt et de forêt-steppe avec un système complexe de rivières, de nombreux lacs et marécages. Les territoires propices à l'habitation étaient de petite taille, où plusieurs familles s'installaient (communauté familiale territoriale). Tous les biens de la communauté étaient divisés en biens publics et privés. La maison, les terres, le bétail et les stocks étaient la propriété personnelle de chaque membre de la communauté. Les terres, les prairies, les forêts, les réservoirs d'eau, l'industrie, etc. étaient d'usage courant. Les terres arables et les prés étaient répartis entre les familles. La tâche de la communauté était de veiller à ce que les terres soient correctement distribuées et utilisées (la communauté était appelée "verv", du mot "corde" qui était utilisé pour mesurer les terres lors des divisions), ainsi que d'organiser les travaux à forte intensité de main-d'œuvre qui devaient être effectués dans des délais strictement définis.

Les questions les plus importantes de la vie publique étaient décidées lors de rassemblements de vétos - assemblées populaires, c'est-à-dire que les traditions de liberté relative et de démocratie militaire ont été établies dans l'Antiquité, lorsque les tribus, selon V. O. Klyuchevskoi, "avaient l'habitude de se réunir en assemblées pour discuter de problèmes communs". Les Slaves "ne sont pas gouvernés par un seul homme, mais vivent depuis des temps immémoriaux sous la domination du peuple..." - confirme Procope de Césarée.

À la tête des unions tribales slaves orientales se trouvaient les princes, qui s'appuyaient sur les forces armées et l'ancienne élite tribale. Le prince a cédé à ses acolytes le droit de posséder la terre en échange de leurs services. L'ancienne noblesse tribale, qui subordonnait les paysans de la communauté, s'est transformée en boyards-chiefdoms. Ainsi, aux VIe-IXe siècles, les peuples slaves ont traversé l'étape de la décomposition du système communal-patrimonial, de la formation des relations féodales et de la formation de la société de classe, qui s'est achevée avec la formation de l'État vieux-russe au IXe siècle.

Les conditions naturelles ont déterminé les principales occupations des Slaves de l'Est. L'agriculture et l'élevage se développent. Dans les régions du sud, le principal système d'exploitation agricole était le "perelog", lorsque la terre était ensemencée pendant deux-trois ans ou plus. Avec l'épuisement des sols, la terre a été déplacée ("déplacée") vers un nouvel emplacement. Le système de la culture sur brûlis (on déracine les arbres, on brûle et on utilise la terre jusqu'à ce qu'elle soit épuisée, en 2 ou 3 ans on maîtrise une nouvelle parcelle) était répandu sur la majeure partie du territoire. Avec la découverte du fer, la charrue et le soc ont été inventés, et il est devenu possible d'utiliser le bétail comme animal de trait, ce qui a permis la transition vers une agriculture arable plus progressive.

La capture des animaux à fourrure et des poissons, la chasse au sanglier deviennent des activités artisanales d'une importance vitale qui, à leur tour, facilitent le développement du commerce. Les rivières russes étaient des artères internationales majeures. Les terres slaves étaient au carrefour des routes commerciales : avec les pays de l'Est - la grande voie de la Volga, via la mer de Khvalyn (Caspienne) et avec Byzance - la voie du Dniepr ("La voie des Varangiens vers les Grecs").

Les villes russes, selon V.O. Klyuchevsky, doivent également leur apparition au commerce. Au départ, ils sont apparus comme des points de rassemblement du commerce, où les chasseurs et les bortniks se réunissaient pour l'échange, qui étaient appelés pogosts (dans la tradition chrétienne - le cimetière). De ces grands marchés sont nés Kiev, Tchernigov, Smolensk, Novgorod. Ladoga, Pskov, Beloozero, Rostov. Déjà au VIIe siècle, les voyageurs étrangers appelaient la Russie "Gardarik", le pays des villes. Peu à peu, indépendamment les uns des autres, deux centres du nord et du sud de la Russie se sont formés - Novgorod et Kiev. 

Les villes ont développé la production artisanale : ferronnerie, forge, tissage, travail du cuir, poterie ; artisanat de transformation des métaux non ferreux et des os. En Russie, les articles les plus compliqués en argent, en or et en bronze étaient fabriqués. Les bijoutiers russes étaient engagés dans la finition artistique des armes. Avec la diffusion de la culture urbaine, l'architecture en bois s'est développée. Outre de simples habitations, les charpentiers de la Russie païenne ont construit des églises, des forteresses, des palais décorés de fines sculptures sur bois.

La position géographique favorable des terres entre l'Europe et l'Asie, et les richesses naturelles ont attiré en Russie des voisins-nomades belliqueux (Avars, Khazars, Pechenegs, Polovtsiens). Les tribus slaves vivaient dans un danger extérieur constant, elles devaient mener des guerres continuelles, pour repousser les raids, défendre leurs propres terres et la vie de leurs proches.

Les conditions de vie ont déterminé le mode de vie et les mœurs de nos ancêtres. Le danger extérieur, la volonté de changer immédiatement de lieu conditionnaient la vie très simple et sans prétention des Slaves. Pour la plupart, ils vivaient dans des "huttes minables" et n'avaient rien d'autre.

Dans les sources anciennes, la simplicité des mœurs des peuples slaves est particulièrement soulignée. "Les tribus des Slaves et des Fourmis mènent le même mode de vie", affirme l'écrivain byzantin Maurice, "elles ont les mêmes mœurs, aiment la liberté et ne sont pas enclines à l'esclavage ou à l'obéissance, sont courageuses, surtout sur leur terre, supportant le froid et la chaleur, le manque de vêtements et de nourriture...". Leurs jeunes hommes sont très habiles avec les armes. Ce n'est pas un hasard si, dans la tradition russe, des concours sportifs accompagnaient les fêtes. C'est à cette époque qu'ont été jetées les bases de la lutte la plus populaire aujourd'hui - le combat à mains nues russe. Et, contrairement, par exemple, à l'Est, la Russie n'a jamais combattu jusqu'à la mort. Il y avait une règle stricte - "ne pas battre un homme qui ment".

Les Slaves étaient hospitaliers, la loi permettait même de voler une friandise pour un invité. Ils étaient très bienveillants à l'égard de leurs captifs, qui n'étaient pas des esclaves jusqu'à la fin de leurs jours, mais seulement pendant une certaine période, après laquelle ils pouvaient retourner dans leur pays, ou rester parmi les Slaves à égalité de conditions. Il semble que les Slaves n'étaient pas du tout belliqueux, ils sont devenus propriétaires d'un vaste territoire où chacun avait suffisamment de place, le processus de colonisation a été pratiquement indolore, ils n'ont pas expulsé les peuples qui vivaient là auparavant, mais se sont installés près d'eux, assimilés.

V.O. Klyuchevskii souligne une autre caractéristique intéressante des peuples slaves de l'Est. Le climat de la plaine est tempéré, mais il y a d'importantes variations de température, une grande différence entre les saisons, le temps n'est pas stable et instable, il y a de fortes pluies, il y a des sécheresses. D'où l'habitude du paysan russe "...de travailler rapidement, fiévreusement et sporadiquement, puis de se reposer pendant l'oisiveté forcée de l'automne et de l'hiver". Aucune autre nation en Europe n'est capable d'un travail aussi dur pendant une courte période que celui que Velikoross peut développer, mais aussi nulle part en Europe, semble-t-il, nous ne trouvons une population aussi peu habituée à un travail régulier, modéré et mesuré, constant qu'en Velikorossia.

La culture spirituelle de nos ancêtres était extrêmement riche. Comme dans d'autres cultures anciennes, toutes les branches de la création spirituelle des Slaves étaient étroitement liées entre elles. Ils étaient fondés sur des idées païennes concernant le monde environnant. Au départ, les gens divisaient l'environnement entier en monde visible et invisible, réel et irréel.

Apparemment, l'univers était conçu comme composé de trois parties : le ciel - le monde des dieux, la terre, habitée par les hommes, et le monde souterrain, dont les habitants portent sur eux le poids de l'épaisseur de la terre.

Zbruch Idol. Il y a plus de cent ans, on a trouvé dans la rivière Zbruch la fameuse idole Zbruch (elle est conservée au musée de Cracovie). Il s'agit d'une colonne de pierre d'une hauteur tétraédrique, divisée en trois étages, couronnée par la tête à quatre visages d'un dieu coiffé d'un chapeau, très similaire à la coiffe des princes russes, qui nous est connue par les icônes et les miniatures ultérieures. 

Le panthéon des dieux païens slaves était dirigé par Perun - le tueur de dieux. Volos (Veles), dieu du bétail, de la richesse (le mot bétail signifiait argent) ; Mokosh, déesse de l'humidité, de la fertilité ; Dazhdbog, dieu du soleil, dieu du don, pourvoyeur de richesse étaient également vénérés. Très populaire parmi les anciens Slaves était Bereginya (Bereginya Zhitnaya Baba, Rozhdenitsa) - un prototype de la Mère de Dieu Oranta. Son image a survécu jusqu'à ce jour dans les broderies de serviettes de bain domestiques, dans les sculptures sur bois - une femme dans une large jupe cloche, les bras levés, invariablement associée à des symboles de vie et de fertilité, tels qu'un arbre, des fleurs, le soleil et diverses créatures vivantes.

Une place importante dans les croyances des Slaves était occupée par le culte des ancêtres, qui gardaient le clan. L'ancêtre vénéré - chur ou schur - protégeait des forces maléfiques et des dangers inattendus. Dans diverses situations difficiles, nous nous exclamons encore aujourd'hui : "Prem's on me", c'est-à-dire protège-moi, grand-père.

La dépendance totale de l'homme à l'égard de son environnement a conduit à ce qu'il commence à vénérer la nature. Les arbres, les pierres, les lacs étaient envahis par les bons et les mauvais esprits. Les premiers pouvaient être appelés à l'aide, les seconds pouvaient être apaisés et rendus inoffensifs. Les villageois ont construit leurs habitations avec des poutres épaisses et les ont entourées d'une solide clôture en bois de hêtre et de torchis pour éloigner les mauvais esprits. Il y avait de nombreuses règles pour la construction de la maison. Il était interdit d'utiliser des bois provenant d'arbres "turbulents", comme ceux qui poussent près des passages à niveau. Le début de la construction était généralement précédé d'un sacrifice d'un animal domestique (un cheval, un coq ou une poule), et des sacrifices humains étaient également possibles. Une tête de cheval était souvent placée sous le coin de la maison, et des bouts de laine étaient placés entre les rondins pour apporter la prospérité aux habitants.

La maison n'était pas seulement une forteresse, mais aussi le premier temple des anciens Slaves. A l'intérieur de la maison, il y avait des sujets sacrés - poêle, table, "coin rouge" avec des serviettes brodées de motifs magiques. Avec la participation de ces sujets particulièrement estimés, des cérémonies sacrées étaient célébrées à domicile - cérémonies de maternité et d'enterrement, rituels de mariage. Le four était un lieu d'incendie domestique pour lequel les anciens Slaves éprouvaient un profond respect - il était considéré comme une insulte de cracher dans ce feu, de jurer pendant le feu.

Les ouvertures dans les murs, les portes et les fenêtres étaient entourées de sculptures en bois avec des images qui faisaient fuir les forces du mal. Il existait donc une tradition selon laquelle les maîtres décoraient leurs créations. L'image la plus courante était le symbole du soleil - un cercle avec des lignes radiales droites ou courbes à l'intérieur. Le toit était surmonté d'un faîte - une tête de cheval ou d'oiseau sculptée. Selon les croyances des Slaves, un cheval était associé aux forces vives et ardentes. Les crânes de chevaux étaient souvent collés sur les poteaux des haies pour rendre la maison plus protégée contre les mauvais sorts.

Les lieux de culte des dieux et des divinités étaient des kapishas, des sanctuaires ronds en plein air avec des idoles dans le cercle intérieur. Ces constructions étaient également appelées choromes (de "choro" - cercle) ou temples. Des sources témoignent de l'existence de sanctuaires fermés (temples).

Les notions païennes sous-tendent toute l'activité de la vie des gens, elles déterminent les cycles de travaux, les coutumes, les cérémonies, ce qui est brillamment démontré dans les livres de B.A.Rybakov : "Le changement des saisons et le changement des saisons agricoles étaient accompagnés de fêtes solennelles. En décembre, les Slaves accueillaient Kolyada, le dieu sévère de l'hiver... Le cycle joyeux des fêtes solaires commençait au printemps. Le jour de la Shrovetide, on cuisinait des crêpes - symboles du soleil, on sciait une effigie en paille de la divinité de l'hiver, on la brûlait à l'extérieur du village, et parfois on allumait simultanément une roue goudronnée sur un haut poteau - autre symbole du soleil. La roue enflammée d'un chariot tiré par deux chevaux, satellites du soleil, est devenue une partie de l'art. Le jour de la Shrovetide, outre les danses rituelles, les jeux de guerre des jeunes - les combats de poings - avaient lieu. L'arrivée des oiseaux était marquée par un rituel de cuisson - les ménagères faisaient cuire des images d'alouettes dans de la pâte. La réunion d'été a eu lieu pendant la semaine de Rusal. Pendant cette semaine, des mariages ont été conclus, des chansons ont été chantées en l'honneur de Lada et Lel - patrons de l'amour".

C'est dans les profondeurs de la culture païenne que se sont accumulées les premières connaissances astronomiques, médicales, biologiques, techniques et géographiques. Les origines des beaux contes de fées russes, des bylinas, des proverbes, de la musique et du théâtre populaires, ainsi que de la créativité artistique, se perdent dans un passé lointain. Les cordes, les archets et autres instruments de musique sont répandus en Russie depuis des temps immémoriaux. Sans la musique, les chansons et les représentations théâtrales, aucune fête ni aucun festival n'étaient possibles. La sculpture antique était un objet de culte dans les temples païens. Sur les fibules, les plaques et les assiettes, on peut voir des images de serpents, de chevaux, de coqs, d'élans et de chèvres (échos du style animalier scythe).

Les anciennes tribus slaves étaient unies par un ancien dialecte commun - la langue protoslave, à partir de laquelle se sont développées les différentes langues slaves. Cependant, la relation entre les mots dans les langues est restée si évidente que, selon certains chercheurs, elle a même été à l'origine du nom commun des peuples qui les parlent - "Slaves".

Bien avant d'être baptisés, les Slaves de l'Est utilisaient les prémices de l'écriture. Les fouilles archéologiques révèlent de nombreux objets anciens (vases, pierres tombales, pièces de monnaie) couverts de dessins ressemblant à une écriture. Mais leur explication est une chose du futur. Les auteurs grecs et arabes de l'Antiquité nous informent sur les capacités d'écriture des Slaves : il est dit que les Slaves laissaient des inscriptions sur les tombes avec les noms des défunts, que les signes d'écriture étaient utilisés pour la divination de l'avenir, que les ambassadeurs avaient des "lettres", que même les testaments étaient rédigés par écrit. Dans les hagiographies de Cyrille et de Méthode, il est dit que le saint Cyrille de Chersonèse (Korsun) a pris connaissance de textes de l'Évangile et du Psautier qui ont été écrits en " lettres russes ".

Ainsi, la Russie païenne, jusqu'au moment de la création de l'État centralisé uniforme, avait un niveau de culture matérielle et spirituelle assez élevé. La conscience publique était fondée sur les traditions de liberté relative et de travail collectif au sein de la communauté. Cependant, dans le processus de formation des relations féodales, la dépendance des pauvres vis-à-vis des riches et des puissants est apparue. Les conceptions slaves du monde combinent des éléments réels et irréels. L'homme ressentait sa dépendance à l'égard des forces naturelles et extraterrestres.