La culture russe au milieu et dans la seconde moitié du 18e siècle

Conditions générales du développement de la culture russe. Le milieu et la seconde moitié du XVIIIe siècle apportent des changements dans le développement de la culture russe. C'est une époque de "coups de palais", le règne des deux femmes les plus fécondes des impératrices - Elisabeth et Catherine, c'est une époque où la Russie connaît des hauts et des bas.

Sans aucun doute, toutes les réalisations de cette période sont directement liées aux réformes de Pierre le Grand, qui ont assuré le développement rapide de l'économie russe. Le marché russe s'étend considérablement, la productivité de l'agriculture, de l'artisanat et de la production industrielle augmente. Lentement, mais les relations capitalistes se développent. Selon les calculs de V. O. Klyuchevsky, sous le règne de Catherine la Grande, la population de la Russie a presque doublé, et le montant des recettes de l'État "a plus que doublé", ce qui indique clairement le renforcement de la puissance économique de la Russie.

A cela s'ajoutent les succès en matière de politique étrangère. La guerre en cours avec la Turquie a donné ses résultats, ce qui a permis à la Russie de s'établir sur la mer Noire et la Crimée. La lutte avec la Pologne pour la réunification des terres ukrainiennes et biélorusses et l'opposition aux tentatives de la Suède de rétablir sa domination sur la mer Baltique ont constitué des dépenses importantes. Tout cela a conduit au renforcement du prestige international de la Russie, à l'activation du commerce extérieur, au renforcement des liens culturels.

Dans la sphère socio-politique, les transformations de Pierre le Grand sont également arrivées à leur conclusion logique. Dans le dernier quart du 18e siècle, le système étatique de la monarchie absolue a été définitivement établi. Deux tendances principales étaient déterminantes : l'expansion des privilèges de la noblesse et la poursuite de l'asservissement de la population russe.

Le servage, en fait, s'est transformé en esclavage illimité. Un certain nombre de décrets ont complètement assujetti le paysan au propriétaire. L'histoire russe de cette période regorge d'exemples de traitements cruels, inhumains et injustes infligés à des compatriotes qui, sous peine de sanctions sévères, n'avaient même pas le droit de se plaindre. Poussés au désespoir, les gens ont répondu par des protestations spontanées, des "révoltes", qui ont abouti à la guerre menée par Ye. Cela a culminé avec la guerre menée par Pugachev.

L'injustice était particulièrement visible dans le contexte des nouveaux privilèges accordés à la noblesse. Le code de 1762 et les chartes de 1785 libèrent les nobles de leurs anciens devoirs, mais étendent leurs droits économiques et politiques.

Ces changements dans la conscience publique ont été conditionnés, tout d'abord, par la diffusion de l'idéologie des Lumières en Russie, qui, dans son esprit, a rapproché les civilisations russe et européenne occidentale.

L'idéologie des Lumières s'est imposée dans la plupart des pays européens au 18e siècle. Les Lumières croyaient en la raison humaine, s'opposaient à l'obscurantisme religieux et rêvaient d'une société harmonieuse fondée sur les idéaux de liberté, d'égalité et de fraternité. Ils considéraient que la voie vers un monde nouveau passait par le développement de fondements démocratiques et la destruction des régimes autocratiques.

En Russie, les premières graines des Lumières ont été plantées au début du 18e siècle. Les Lumières reflétaient le mécontentement croissant à l'égard de l'ordre existant dans la société. Ils se concentraient sur le monde réel et les problèmes de l'existence humaine qui y sont liés. Au milieu du siècle, V.N. Tatishchev, A.D. Cantemir, M.V. Lomonosov pensaient que les problèmes domestiques pouvaient être résolus par un monarque éclairé. Ils croyaient au pouvoir puissant de l'éducation, de la science, qui éliminerait l'ignorance, l'obscurité et l'abrutissement du peuple russe.

Dans la seconde moitié du siècle, l'impératrice Catherine II, qui a gagné le droit dans l'histoire d'être appelée "l'impératrice éclairée", est devenue un exemple d'enthousiasme pour les Lumières. À son invitation, Diderot, Reynald et Grimm se sont rendus en Russie. Elle a entretenu une longue correspondance avec Voltaire. Les Lumières françaises voient en Catherine l'idéal d'un monarque éclairé, se souciant constamment de ses sujets.

L'impératrice a travaillé dur pour créer cette image. Dans ses lettres, elle n'avait pas peur d'exagérer, et souvent de mentir carrément. Dans l'une de ses lettres à Voltaire, elle écrit : "Je dois vous dire que, de plus, nos devoirs sont si réduits qu'en Russie il n'y a pas de paysan qui ne mange du poulet quand cela lui convient, et au bout d'un certain temps, dans certaines provinces, on a même commencé à préférer la dinde au poulet...". 

À l'invitation de Catherine, Diderot passe une année entière en Russie. Il a travaillé sur le projet "Le plan universitaire pour la Russie". Ayant pris connaissance de l'œuvre de l'illustre illuminé, l'impératrice l'a "mise sur papier". Puisque pour Diderot la "monarchie éclairée" sur le fond était proche d'une république démocratique, le bon monarque était mauvais, si son pouvoir n'est limité par rien.

Les travaux des Lumières françaises sont devenus assez populaires en Russie. Un fait curieux est connu. Un des petits nobles russes - Vinsky, qui a été jugé pour vie dissolue et exilé à Orenbourg, s'ennuyait et a commencé à traduire Rousseau, Montesquieu et Voltaire. Quelques années plus tard, Vinsky s'est vu offrir ses propres traductions comme une curieuse nouveauté, ramenée de Sibérie.

La Russie a rapidement abandonné l'espoir d'un monarque éclairé. Dans le dernier tiers du XVIIIe siècle, des projets visant à limiter l'autocratie apparaissent, et des sentiments parlementaires commencent à se développer. Le système de serf existant a fait l'objet de vives critiques. En 1766, la Free Economic Society a annoncé un concours d'essais sur l'état des paysans. Le gagnant du concours était A. Polenov, qui dans son travail a conclu que pour le bien de la société le servage devait être détruit.

Dans le domaine des Lumières se développe la négation de la religion existante. De plus en plus d'adeptes de ce qu'on appelait la religion naturelle sont apparus. Pour eux, la foi n'était pas fondée sur les dogmes de l'église, mais sur l'union de l'homme avec la nature. En 1769, l'élève de M.V. Lomonosov, D. S. Anichkov, a soutenu sa thèse "Sur le début du culte naturel". Pour des raisons de censure, le scientifique a utilisé des faits issus du catholicisme et du protestantisme. Mais la conclusion était sans ambiguïté : l'émergence et la propagation des opinions religieuses étaient directement liées au manque de connaissances. La thèse, approuvée par le Conseil académique, ne verra le jour que deux siècles plus tard.

L'étape de maturité des Lumières russes est liée aux travaux de N.I. Novikov, A.N. Radishchev, N.M. Karamzin. Leurs œuvres se distinguent par une critique talentueuse du système existant, notamment l'idée de la position exclusive de la noblesse. À cette époque, l'idée de l'élitisme de ces derniers, conséquence de siècles d'élevage, a été fortement défendue. Dans les pages des magazines satiriques publiés par Novikov et Krylov, dans la comédie "Nedorosl" de Fonvizin et dans de nombreuses autres œuvres, le lecteur se voyait offrir une image de représentants de familles nobles devenus tyrans et autocrates par le luxe et l'oisiveté.

En 1790, une petite édition anonyme a publié un livre intitulé "Voyage de Saint-Pétersbourg à Moscou" par A.N. Radishchev, écrit sous forme de notes de voyage. L'auteur a montré le mode de vie des paysans, les relations des propriétaires avec les serfs, en soulignant que cela ne peut pas durer aussi longtemps. Il est honteux de cultiver l'esclavage dans un État vaste et puissant et, si rien n'est changé, le mécontentement culminera dans une révolte sanglante qui balaiera le système existant. Radishchev lui-même a conclu que "l'autocratie est l'état le plus contraire à la nature humaine".

Seuls 25 exemplaires du livre ont été vendus. Parmi ceux qui l'ont lu, il y avait Catherine la Grande. Elle a reconnu le Voyage... - "clairement et nettement rebelle, où les tsars sont menacés d'échafaudage..." S'ensuivent la recherche, l'arrestation de l'écrivain et son emprisonnement dans la forteresse de Petropavlovskaya. Le Sénat a condamné Radishchev à la mort "par décapitation". Catherine a commué la sentence en un exil en Sibérie pendant dix ans. Alexandre Nikolaïevitch a été autorisé par Paul Ier à rentrer chez lui. L'écrivain, qui avait perdu tout espoir de changement dans son pays natal, s'est suicidé.

Les Lumières ont constaté l'irrationalité du monde et ont plaidé pour la destruction des ordres dépassés et la création du "royaume de la raison". Ces idées se sont manifestées en Russie sous différentes formes jusque dans les années 1860.

Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, la victoire finale dans la vie spirituelle de la patrie est remportée par la laïcité. Grâce au soutien du gouvernement, la science et l'art se développent rapidement. Dans ces domaines, la Russie était au même niveau que les pays leaders, et souvent en avance sur eux.

Le système éducatif. Ces tendances se sont pleinement reflétées dans le système éducatif russe. Immédiatement après la mort de Pierre, de nombreuses institutions éducatives sont en déclin. Certaines écoles sont fermées, les gymnases académiques et l'université mènent une existence misérable. L'impératrice Elizabeth était une adepte des institutions éducatives à classe étroite. 

Par rapport à l'époque de Pierre le Grand, le prestige de l'enseignement technique est en chute libre. Seules les écoles professionnelles qui formaient des spécialistes militaires se développaient. Le corps de terre des nobles est formé. L'Académie navale a été transformée en corps des nobles de la marine et, sur la base des écoles d'artillerie et d'ingénierie, les corps des nobles de l'artillerie et de l'ingénierie ont été créés.

Catherine la Grande a grandement contribué au développement du système éducatif. De nombreux projets d'amélioration des établissements d'enseignement en Russie lui ont été soumis pour examen. L'une d'entre elles appartenait à I.I. Betsky, le président de l'Académie des Arts, un homme aux vastes connaissances. Betskoi a proposé une recette pour la création d'une "nouvelle race de personnes". Si l'on isole les enfants de l'influence pernicieuse de la société, c'est-à-dire si on les éduque dans des internats à l'âge de 5-6 ans, la patrie recevra des citoyens éclairés et humains.

Betskoi a suggéré de combiner l'éducation mentale, physique et morale. L'éducation doit être fondée sur l'individualité des enfants. Abolir les châtiments corporels. Selon les plans de Betsky, ont été ouverts l'orphelinat à Moscou, l'école de commerce pour les marchands, l'institut Smolny pour les jeunes filles nobles à Saint-Pétersbourg avec une section pour les femmes non nobles, un collège à l'Académie des Beaux-Arts.

En 1782, Catherine décide de mener une réforme scolaire plus large. Dans les villes, il était permis d'ouvrir des écoles publiques petites (cours de deux ans) et principales (cours de cinq ans). Il comprenait un vaste programme - lire, écrire, compter, dessiner, un bref catéchisme, l'histoire sainte, la calligraphie, l'arithmétique, l'histoire, la géographie, la géométrie, la physique, l'histoire naturelle, l'architecture.

À la fin du XVIIIe siècle, la Russie comptait 315 petits et principaux collèges, où étaient enseignés environ 20 000 enfants, et 790 professeurs. En outre, il existait plusieurs niveaux d'écoles de soldats, des séminaires pour les enfants du clergé, des écoles spéciales (commerciales, minières, médicales, de navigation, etc.).

Malgré la longue liste, les progrès de la scolarisation étaient relatifs - seuls deux enfants sur mille pouvaient s'asseoir à un pupitre d'école. L'impératrice, malgré toutes ses lumières, était fondamentalement opposée à l'éducation des paysans et des classes inférieures, déclarant : "... les gens du peuple ne doivent pas donner d'éducation ; ...". ... ne nous obéiront pas autant qu'ils le font maintenant."

Développement de la science. La personnalité la plus significative de cette période est sans aucun doute M. V. Lomonosov. C'est lui qui a posé le début du développement de la science théorique en Russie. M.V. Lomonosov, en tant que scientifique, était très en avance sur son temps. Il a formulé la loi de conservation de la matière et du mouvement, la doctrine de la couleur, a exploré l'électricité atmosphérique et la gravité, il a découvert l'atmosphère de Vénus, décrit la structure de la terre. Mikhail Vasilyevich a jeté les bases de la chimie physique, a écrit l'Histoire ancienne de la Russie, a fait revivre l'art de la mosaïque.

En 1755, le rêve du grand génie de créer un centre de la culture russe est devenu réalité. Une université a été ouverte à Moscou. Les étudiants ont été recrutés dans trois facultés : philosophie, droit et médecine. En outre, des sociétés littéraires et scientifiques étaient rattachées à l'université, et un gymnase a été ouvert. Le journal Moskovskiye Vedomosti a été imprimé dans l'imprimerie interne. Le corps enseignant comprenait des scientifiques étrangers et russes. Les mathématiques supérieures étaient enseignées par S. K. Kotelnikov, l'anatomie par A. P. Protasov, l'astronomie par N. N. Popov.

Certes, Lomonosov avait conçu cette institution d'enseignement supérieur comme un établissement de tout l'État, mais il s'est avéré qu'elle était étroitement liée à l'État. Il était supposé que la gestion de l'université se ferait sur la base de principes démocratiques élus, mais en pratique - tout était géré par des fonctionnaires. 

Comme M.V. Lomonosov "issu de l'ordinaire", il y avait aussi I.I. Polzunov, un fils de soldat, qui a étudié à l'école des mines d'Ekaterinbourg. Travailleur acharné et talentueux, il est devenu à 33 ans l'un des dirigeants de l'usine de fusion de métaux de Barnaul. Ici, comme dans toutes les entreprises industrielles de Russie, dominait le travail manuel dur. De toutes les techniques étaient utilisés des soufflets et des marteaux, qui étaient actionnés par la force de l'eau, ainsi les usines ont été construites, la plupart du temps sur les rives des rivières.

Polzunov a décidé de remplacer le travail manuel et le moteur à eau par une "machine à feu". Il a élaboré des dessins et, sous sa supervision, la première machine à vapeur a été construite et assemblée en 13 mois. Mais Polzunov lui-même s'est fatigué de ce travail pénible et n'a jamais vu son invention en action. Toutes les dépenses liées à l'invention ont été remboursées en deux mois seulement. Cependant, même les gros bénéfices n'ont pas permis de sauver cette technologie complexe. Elle était exploitée comme des serfs. La chaudière a fui par négligence et au lieu d'une simple réparation, la machine a été démontée et les gens ne se sont souvenus de l'invention et de l'inventeur qu'au XXe siècle.

I. P. Kulibin était également mécanicien et inventeur. Il est né dans la famille d'un petit commerçant de Nijni Novgorod. Son père voulait que son fils poursuive son activité et lorsqu'il a fabriqué un modèle fonctionnel du moulin, il l'a battu à " vide " et a cassé le modèle. Cependant, Ivan a rapidement prouvé que pour lui, cette technique n'est pas amusante. Il maîtrise parfaitement le travail de serrurier et de tourneur. Les gens de tout le quartier venaient lui demander de réparer des horloges. Le maître fait assidûment des analogies de tous les mécanismes complexes, réalise ses propres plans créatifs.

Kulibin a produit une montre de poche unique, rappelant un œuf d'oie. Toutes les heures, les portes s'ouvrent et les petites silhouettes se déplacent au rythme de la musique. Le dispositif musical de l'horloge jouait plusieurs mélodies. C'est cette horloge qui a amené le génie autodidacte dans la capitale. Catherine II ordonne que les travaux du mécanicien soient exposés à la Kunstkammer, et le maître lui-même est nommé chef de l'atelier de mécanique de l'Académie des sciences de Saint-Pétersbourg.

Divers appareils, machines-outils et instruments ont été produits sous la direction de Kulibin. L'inventeur russe a été reconnu à l'étranger, mais n'a pas trouvé de "prophète" dans son pays natal. Un certain nombre des inventions les plus importantes de Kulibin n'ont jamais été utilisées. Il en va de même pour le pont à une arche, pour le navire "machine", qui remplace le dur labeur des clochards, pour le chariot mécanique ("chariot automoteur"), pour les feux à miroir (prototype de projecteur), qui ne sont restés pendant longtemps que des "curiosités" intéressantes. À la cour, il était surtout apprécié comme enlumineur.

Dans la seconde moitié du siècle paraît le premier ouvrage généraliste "Histoire de la Russie depuis les temps les plus anciens" (5 volumes). Son auteur était V.N. Tatishchev, un homme aux connaissances encyclopédiques, un géographe et un ingénieur minier reconnu.

En 1783 a été créée l'Académie russe pour l'étude de la littérature russe. Catherine II a nommé comme présidente la princesse E. R. Dashkova. Les membres de l'Académie étaient D. I. Fonvizin, G. R. Derzhavin, Y. B. Knyazhnin. Le travail le plus important de l'Académie à cette époque était un dictionnaire explicatif de la langue et de la grammaire russes en 6 volumes. La base de l'activité de l'Académie des sciences de Russie a été formée par les orientations théoriques de M. V. Lomonosov. La grammaire académique publiée en 1802 reprenait pratiquement la grammaire russe de Mikhail Vasilyevich.

Les grandes tendances de la littérature et de l'art. Au cours de cette période, le rôle social de la littérature et de l'art augmente, ce qui indique clairement la formation d'une image différente de la perception esthétique du monde par les Russes. Au milieu du siècle, reflétant une tendance à la laïcité et au raffinement, la préférence est donnée au baroque et au rococo (baroque allégé). Avec les idées des Lumières, avec un nouveau regard sur l'homme, la nature, la société depuis la position de la raison, suscitant l'ignorance, vient le classicisme. Cette orientation stylistique définit la culture artistique de la seconde moitié du XVIIIe siècle, caractérisée par les grandes généralisations, le reflet de l'humanité commune, le sens général, l'harmonie, la logique, l'ordre et le recours aux meilleures traditions de l'Antiquité.

La littérature. "Le créateur de tendances" en littérature, peut être considéré à juste titre, encore une fois, M. V. Lomonosov. Certaines de ses premières odes sont pleines de comparaisons brillantes et inattendues. L'ode "Sur la capture de Khotin" est bien connue. La forteresse turque Khotin est comparée à un serpent qui se cache en sifflant sous un rocher à la vue d'un aigle. L'aigle, bien sûr, est une image allégorique de la Russie. 

Comme la massue d'un serpent, il s'enroule sur lui-même,

sifflant, piquant sous un rocher,

L'aigle quand il vole bruyamment

Et s'envole là, où le vent ne hurle pas...

La forte émotivité et le caractère pittoresque des images poétiques sont des caractéristiques du baroque.

Lomonosov était un patriote passionné, un admirateur de tout ce qui est russe. "Charles V, l'empereur romain, disait qu'il est décent de parler ispanique avec Dieu, français avec les amis, allemand avec les ennemis, italien avec le sexe féminin. Mais s'il maîtrisait la langue russe, il ajouterait qu'il convient de la parler avec eux tous. Car j'y aurais trouvé la splendeur de l'ispan, la vivacité du français, la force de l'allemand, la délicatesse de l'italien, en plus de la richesse et de la force du grec et du latin en images" - c'est ainsi que Mikhaïl Vassilievitch a écrit avec émotion à propos de sa langue maternelle. Mikhail Vasilyevich développe une nouvelle langue littéraire, un système de versification.

À l'âge mûr, Lomonosov adhère au style classique de la littérature, se tourne vers les thèmes de la nature et de ses connaissances scientifiques, de la patrie, du monde, des personnes exceptionnelles de la patrie - les héros de la "gloire éternelle". Ses thèmes favoris sont les motifs épris de liberté et les sujets historiques. Le poète crée une image majestueuse et grandiose de la Russie.

Le classicisme est caractéristique de l'œuvre de D. I. Fonvizin, M. M. Kheraskov, A. P. Sumarokov, G. R. Derzhavin. Tous les genres, des odes aux fables et aux comédies, sont représentés ici. Ces œuvres se distinguent par une certaine normativité, une composition élancée et logique, un pathos civil élevé.

Le théâtre du XVIIIe siècle est entré dans l'histoire comme "le tragique, les sentiments civils et les idées patriotiques". En 1756, le premier théâtre public professionnel russe a été dirigé par A.P. Sumarokov, l'auteur de célèbres œuvres poétiques et dramatiques.

Le théâtre était situé sur l'île Vasilyevsky à Saint-Pétersbourg et était ouvert à toute la population de la ville, à une condition : "ne pas être habillé de manière abominable". Sur la scène se trouvaient d'excellents acteurs russes, parmi lesquels une place particulière est occupée par FG Volkov. Fedor Grigorievich est né à Kostroma, il aime la musique, la peinture et la lecture de livres. En 1750, il a réuni à Yaroslavl une troupe d'amateurs, sur la base de laquelle le premier théâtre professionnel a été créé.

Dans le choix du répertoire, les exigences du classicisme ont été strictement respectées. Les genres étaient divisés en deux catégories : les genres élevés (tragédie, poème héroïque, ode) et les genres bas (comédie, satire, fable). Une attention particulière a été accordée aux monologues tragiques qui doivent être prononcés avec une solennité soulignée. Les acteurs jouaient debout. Seuls les interprètes du roi ou du tsar pouvaient s'asseoir sur la scène, et ce dans des cas exceptionnels.

Au théâtre Sumarokova, de tels rôles sont attribués le plus souvent à Volkov. C'est lui qui a réussi à insuffler de la vie dans les longs monologues, parfois trop verbeux. Parmi les travaux d'acteur les plus réussis de Volkov - le rôle de l'ancien dieu de la guerre Mars dans la tragédie d'Alexandre Sumarokov "New Laurels". La pièce a été mise en scène en l'honneur de la victoire de la Russie dans la guerre de Sept Ans′.

 

L'art russe ancien

Conditions générales du développement culturel.

Le début du processus d'isolement des Slaves de l'ancienne communauté indo-européenne est attribué au IIe millénaire avant Jésus-Christ. Dans les sources grecques, romaines, arabes et byzantines du début de notre ère, les Slaves sont mentionnés sous les noms de Veneads, Ants, Sklavins. Progressivement, trois branches ethniques sont attribuées - sud (Bulgares, Serbes, Croates et autres), ouest (Tchèques, Slovaques, Polonais) et est (Russes, Ukrainiens, Biélorusses). Aux VIe-VIIe siècles. À la suite de la réinstallation des peuples, les Slaves orientaux se sont installés sur le territoire allant des Carpates à l'ouest jusqu'à l'Oka moyen et aux cours supérieurs du Don à l'est, de la Néva et du lac Ladoga au nord jusqu'à la Podneprovie moyenne au sud, le long des rives des grands fleuves et lacs (les Polyans sur la rive droite du Dniepr, les Krivichi dans les bassins supérieurs de la Volga, du Dniepr et de la Dvina, les Vyatichi dans les cours supérieurs et moyens de l'Oka et du Moscou, etc.) Les noms de ces tribus provenaient soit des noms des localités (Polyans, Buzhans), soit des ancêtres légendaires (Radimichi, Vyatichi).

La culture des Slaves de l'Est s'est développée sous l'influence de facteurs naturels et géographiques. La plaine de l'Europe de l'Est, qui s'étendait sur 90 000 miles carrés (soit une superficie de plus de dix Frances), possédait les ressources naturelles les plus riches. Le principal trait distinctif de la plaine était son uniformité qui déterminait la similitude du mode de vie économique, de la vie sociale et de la formation des traditions. Comme le note S.M.Solov'ev : "... aussi différente que soit sa population au début, tôt ou tard, elle deviendrait une région d'un seul État : on comprend dès lors l'immensité de la région de l'État russe, l'uniformité de ses parties et les liens étroits entre elles".

Les tribus slaves occupaient principalement la zone de forêt et de forêt-steppe avec un système complexe de rivières, de nombreux lacs et marécages. Les territoires propices à l'habitation étaient de petite taille, où plusieurs familles s'installaient (communauté familiale territoriale). Tous les biens de la communauté étaient divisés en biens publics et privés. La maison, les terres, le bétail et les stocks étaient la propriété personnelle de chaque membre de la communauté. Les terres, les prairies, les forêts, les réservoirs d'eau, l'industrie, etc. étaient d'usage courant. Les terres arables et les prés étaient répartis entre les familles. La tâche de la communauté était de veiller à ce que les terres soient correctement distribuées et utilisées (la communauté était appelée "verv", du mot "corde" qui était utilisé pour mesurer les terres lors des divisions), ainsi que d'organiser les travaux à forte intensité de main-d'œuvre qui devaient être effectués dans des délais strictement définis.

Les questions les plus importantes de la vie publique étaient décidées lors de rassemblements de vétos - assemblées populaires, c'est-à-dire que les traditions de liberté relative et de démocratie militaire ont été établies dans l'Antiquité, lorsque les tribus, selon V. O. Klyuchevskoi, "avaient l'habitude de se réunir en assemblées pour discuter de problèmes communs". Les Slaves "ne sont pas gouvernés par un seul homme, mais vivent depuis des temps immémoriaux sous la domination du peuple..." - confirme Procope de Césarée.

À la tête des unions tribales slaves orientales se trouvaient les princes, qui s'appuyaient sur les forces armées et l'ancienne élite tribale. Le prince a cédé à ses acolytes le droit de posséder la terre en échange de leurs services. L'ancienne noblesse tribale, qui subordonnait les paysans de la communauté, s'est transformée en boyards-chiefdoms. Ainsi, aux VIe-IXe siècles, les peuples slaves ont traversé l'étape de la décomposition du système communal-patrimonial, de la formation des relations féodales et de la formation de la société de classe, qui s'est achevée avec la formation de l'État vieux-russe au IXe siècle.

Les conditions naturelles ont déterminé les principales occupations des Slaves de l'Est. L'agriculture et l'élevage se développent. Dans les régions du sud, le principal système d'exploitation agricole était le "perelog", lorsque la terre était ensemencée pendant deux-trois ans ou plus. Avec l'épuisement des sols, la terre a été déplacée ("déplacée") vers un nouvel emplacement. Le système de la culture sur brûlis (on déracine les arbres, on brûle et on utilise la terre jusqu'à ce qu'elle soit épuisée, en 2 ou 3 ans on maîtrise une nouvelle parcelle) était répandu sur la majeure partie du territoire. Avec la découverte du fer, la charrue et le soc ont été inventés, et il est devenu possible d'utiliser le bétail comme animal de trait, ce qui a permis la transition vers une agriculture arable plus progressive.

La capture des animaux à fourrure et des poissons, la chasse au sanglier deviennent des activités artisanales d'une importance vitale qui, à leur tour, facilitent le développement du commerce. Les rivières russes étaient des artères internationales majeures. Les terres slaves étaient au carrefour des routes commerciales : avec les pays de l'Est - la grande voie de la Volga, via la mer de Khvalyn (Caspienne) et avec Byzance - la voie du Dniepr ("La voie des Varangiens vers les Grecs").

Les villes russes, selon V.O. Klyuchevsky, doivent également leur apparition au commerce. Au départ, ils sont apparus comme des points de rassemblement du commerce, où les chasseurs et les bortniks se réunissaient pour l'échange, qui étaient appelés pogosts (dans la tradition chrétienne - le cimetière). De ces grands marchés sont nés Kiev, Tchernigov, Smolensk, Novgorod. Ladoga, Pskov, Beloozero, Rostov. Déjà au VIIe siècle, les voyageurs étrangers appelaient la Russie "Gardarik", le pays des villes. Peu à peu, indépendamment les uns des autres, deux centres du nord et du sud de la Russie se sont formés - Novgorod et Kiev. 

Les villes ont développé la production artisanale : ferronnerie, forge, tissage, travail du cuir, poterie ; artisanat de transformation des métaux non ferreux et des os. En Russie, les articles les plus compliqués en argent, en or et en bronze étaient fabriqués. Les bijoutiers russes étaient engagés dans la finition artistique des armes. Avec la diffusion de la culture urbaine, l'architecture en bois s'est développée. Outre de simples habitations, les charpentiers de la Russie païenne ont construit des églises, des forteresses, des palais décorés de fines sculptures sur bois.

La position géographique favorable des terres entre l'Europe et l'Asie, et les richesses naturelles ont attiré en Russie des voisins-nomades belliqueux (Avars, Khazars, Pechenegs, Polovtsiens). Les tribus slaves vivaient dans un danger extérieur constant, elles devaient mener des guerres continuelles, pour repousser les raids, défendre leurs propres terres et la vie de leurs proches.

Les conditions de vie ont déterminé le mode de vie et les mœurs de nos ancêtres. Le danger extérieur, la volonté de changer immédiatement de lieu conditionnaient la vie très simple et sans prétention des Slaves. Pour la plupart, ils vivaient dans des "huttes minables" et n'avaient rien d'autre.

Dans les sources anciennes, la simplicité des mœurs des peuples slaves est particulièrement soulignée. "Les tribus des Slaves et des Fourmis mènent le même mode de vie", affirme l'écrivain byzantin Maurice, "elles ont les mêmes mœurs, aiment la liberté et ne sont pas enclines à l'esclavage ou à l'obéissance, sont courageuses, surtout sur leur terre, supportant le froid et la chaleur, le manque de vêtements et de nourriture...". Leurs jeunes hommes sont très habiles avec les armes. Ce n'est pas un hasard si, dans la tradition russe, des concours sportifs accompagnaient les fêtes. C'est à cette époque qu'ont été jetées les bases de la lutte la plus populaire aujourd'hui - le combat à mains nues russe. Et, contrairement, par exemple, à l'Est, la Russie n'a jamais combattu jusqu'à la mort. Il y avait une règle stricte - "ne pas battre un homme qui ment".

Les Slaves étaient hospitaliers, la loi permettait même de voler une friandise pour un invité. Ils étaient très bienveillants à l'égard de leurs captifs, qui n'étaient pas des esclaves jusqu'à la fin de leurs jours, mais seulement pendant une certaine période, après laquelle ils pouvaient retourner dans leur pays, ou rester parmi les Slaves à égalité de conditions. Il semble que les Slaves n'étaient pas du tout belliqueux, ils sont devenus propriétaires d'un vaste territoire où chacun avait suffisamment de place, le processus de colonisation a été pratiquement indolore, ils n'ont pas expulsé les peuples qui vivaient là auparavant, mais se sont installés près d'eux, assimilés.

V.O. Klyuchevskii souligne une autre caractéristique intéressante des peuples slaves de l'Est. Le climat de la plaine est tempéré, mais il y a d'importantes variations de température, une grande différence entre les saisons, le temps n'est pas stable et instable, il y a de fortes pluies, il y a des sécheresses. D'où l'habitude du paysan russe "...de travailler rapidement, fiévreusement et sporadiquement, puis de se reposer pendant l'oisiveté forcée de l'automne et de l'hiver". Aucune autre nation en Europe n'est capable d'un travail aussi dur pendant une courte période que celui que Velikoross peut développer, mais aussi nulle part en Europe, semble-t-il, nous ne trouvons une population aussi peu habituée à un travail régulier, modéré et mesuré, constant qu'en Velikorossia.

La culture spirituelle de nos ancêtres était extrêmement riche. Comme dans d'autres cultures anciennes, toutes les branches de la création spirituelle des Slaves étaient étroitement liées entre elles. Ils étaient fondés sur des idées païennes concernant le monde environnant. Au départ, les gens divisaient l'environnement entier en monde visible et invisible, réel et irréel.

Apparemment, l'univers était conçu comme composé de trois parties : le ciel - le monde des dieux, la terre, habitée par les hommes, et le monde souterrain, dont les habitants portent sur eux le poids de l'épaisseur de la terre.

Zbruch Idol. Il y a plus de cent ans, on a trouvé dans la rivière Zbruch la fameuse idole Zbruch (elle est conservée au musée de Cracovie). Il s'agit d'une colonne de pierre d'une hauteur tétraédrique, divisée en trois étages, couronnée par la tête à quatre visages d'un dieu coiffé d'un chapeau, très similaire à la coiffe des princes russes, qui nous est connue par les icônes et les miniatures ultérieures. 

Le panthéon des dieux païens slaves était dirigé par Perun - le tueur de dieux. Volos (Veles), dieu du bétail, de la richesse (le mot bétail signifiait argent) ; Mokosh, déesse de l'humidité, de la fertilité ; Dazhdbog, dieu du soleil, dieu du don, pourvoyeur de richesse étaient également vénérés. Très populaire parmi les anciens Slaves était Bereginya (Bereginya Zhitnaya Baba, Rozhdenitsa) - un prototype de la Mère de Dieu Oranta. Son image a survécu jusqu'à ce jour dans les broderies de serviettes de bain domestiques, dans les sculptures sur bois - une femme dans une large jupe cloche, les bras levés, invariablement associée à des symboles de vie et de fertilité, tels qu'un arbre, des fleurs, le soleil et diverses créatures vivantes.

Une place importante dans les croyances des Slaves était occupée par le culte des ancêtres, qui gardaient le clan. L'ancêtre vénéré - chur ou schur - protégeait des forces maléfiques et des dangers inattendus. Dans diverses situations difficiles, nous nous exclamons encore aujourd'hui : "Prem's on me", c'est-à-dire protège-moi, grand-père.

La dépendance totale de l'homme à l'égard de son environnement a conduit à ce qu'il commence à vénérer la nature. Les arbres, les pierres, les lacs étaient envahis par les bons et les mauvais esprits. Les premiers pouvaient être appelés à l'aide, les seconds pouvaient être apaisés et rendus inoffensifs. Les villageois ont construit leurs habitations avec des poutres épaisses et les ont entourées d'une solide clôture en bois de hêtre et de torchis pour éloigner les mauvais esprits. Il y avait de nombreuses règles pour la construction de la maison. Il était interdit d'utiliser des bois provenant d'arbres "turbulents", comme ceux qui poussent près des passages à niveau. Le début de la construction était généralement précédé d'un sacrifice d'un animal domestique (un cheval, un coq ou une poule), et des sacrifices humains étaient également possibles. Une tête de cheval était souvent placée sous le coin de la maison, et des bouts de laine étaient placés entre les rondins pour apporter la prospérité aux habitants.

La maison n'était pas seulement une forteresse, mais aussi le premier temple des anciens Slaves. A l'intérieur de la maison, il y avait des sujets sacrés - poêle, table, "coin rouge" avec des serviettes brodées de motifs magiques. Avec la participation de ces sujets particulièrement estimés, des cérémonies sacrées étaient célébrées à domicile - cérémonies de maternité et d'enterrement, rituels de mariage. Le four était un lieu d'incendie domestique pour lequel les anciens Slaves éprouvaient un profond respect - il était considéré comme une insulte de cracher dans ce feu, de jurer pendant le feu.

Les ouvertures dans les murs, les portes et les fenêtres étaient entourées de sculptures en bois avec des images qui faisaient fuir les forces du mal. Il existait donc une tradition selon laquelle les maîtres décoraient leurs créations. L'image la plus courante était le symbole du soleil - un cercle avec des lignes radiales droites ou courbes à l'intérieur. Le toit était surmonté d'un faîte - une tête de cheval ou d'oiseau sculptée. Selon les croyances des Slaves, un cheval était associé aux forces vives et ardentes. Les crânes de chevaux étaient souvent collés sur les poteaux des haies pour rendre la maison plus protégée contre les mauvais sorts.

Les lieux de culte des dieux et des divinités étaient des kapishas, des sanctuaires ronds en plein air avec des idoles dans le cercle intérieur. Ces constructions étaient également appelées choromes (de "choro" - cercle) ou temples. Des sources témoignent de l'existence de sanctuaires fermés (temples).

Les notions païennes sous-tendent toute l'activité de la vie des gens, elles déterminent les cycles de travaux, les coutumes, les cérémonies, ce qui est brillamment démontré dans les livres de B.A.Rybakov : "Le changement des saisons et le changement des saisons agricoles étaient accompagnés de fêtes solennelles. En décembre, les Slaves accueillaient Kolyada, le dieu sévère de l'hiver... Le cycle joyeux des fêtes solaires commençait au printemps. Le jour de la Shrovetide, on cuisinait des crêpes - symboles du soleil, on sciait une effigie en paille de la divinité de l'hiver, on la brûlait à l'extérieur du village, et parfois on allumait simultanément une roue goudronnée sur un haut poteau - autre symbole du soleil. La roue enflammée d'un chariot tiré par deux chevaux, satellites du soleil, est devenue une partie de l'art. Le jour de la Shrovetide, outre les danses rituelles, les jeux de guerre des jeunes - les combats de poings - avaient lieu. L'arrivée des oiseaux était marquée par un rituel de cuisson - les ménagères faisaient cuire des images d'alouettes dans de la pâte. La réunion d'été a eu lieu pendant la semaine de Rusal. Pendant cette semaine, des mariages ont été conclus, des chansons ont été chantées en l'honneur de Lada et Lel - patrons de l'amour".

C'est dans les profondeurs de la culture païenne que se sont accumulées les premières connaissances astronomiques, médicales, biologiques, techniques et géographiques. Les origines des beaux contes de fées russes, des bylinas, des proverbes, de la musique et du théâtre populaires, ainsi que de la créativité artistique, se perdent dans un passé lointain. Les cordes, les archets et autres instruments de musique sont répandus en Russie depuis des temps immémoriaux. Sans la musique, les chansons et les représentations théâtrales, aucune fête ni aucun festival n'étaient possibles. La sculpture antique était un objet de culte dans les temples païens. Sur les fibules, les plaques et les assiettes, on peut voir des images de serpents, de chevaux, de coqs, d'élans et de chèvres (échos du style animalier scythe).

Les anciennes tribus slaves étaient unies par un ancien dialecte commun - la langue protoslave, à partir de laquelle se sont développées les différentes langues slaves. Cependant, la relation entre les mots dans les langues est restée si évidente que, selon certains chercheurs, elle a même été à l'origine du nom commun des peuples qui les parlent - "Slaves".

Bien avant d'être baptisés, les Slaves de l'Est utilisaient les prémices de l'écriture. Les fouilles archéologiques révèlent de nombreux objets anciens (vases, pierres tombales, pièces de monnaie) couverts de dessins ressemblant à une écriture. Mais leur explication est une chose du futur. Les auteurs grecs et arabes de l'Antiquité nous informent sur les capacités d'écriture des Slaves : il est dit que les Slaves laissaient des inscriptions sur les tombes avec les noms des défunts, que les signes d'écriture étaient utilisés pour la divination de l'avenir, que les ambassadeurs avaient des "lettres", que même les testaments étaient rédigés par écrit. Dans les hagiographies de Cyrille et de Méthode, il est dit que le saint Cyrille de Chersonèse (Korsun) a pris connaissance de textes de l'Évangile et du Psautier qui ont été écrits en " lettres russes ".

Ainsi, la Russie païenne, jusqu'au moment de la création de l'État centralisé uniforme, avait un niveau de culture matérielle et spirituelle assez élevé. La conscience publique était fondée sur les traditions de liberté relative et de travail collectif au sein de la communauté. Cependant, dans le processus de formation des relations féodales, la dépendance des pauvres vis-à-vis des riches et des puissants est apparue. Les conceptions slaves du monde combinent des éléments réels et irréels. L'homme ressentait sa dépendance à l'égard des forces naturelles et extraterrestres.